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Master essential Italian greetings, conversational phrases, and cultural nuances for smooth interactions in Italy. From “ciao” to “arrivederci,” learn how to connect like a local with the Italian Confidence Club.

Italian Greetings and Social Interactions: Your Guide to Confident Conversations in Italy

Saying Hello and Goodbye

  • Ciao! (Informal) / Salve! (Formal): Used for both greetings and farewells.
  • Buongiorno! (Good day): Often shortened to “Giorno.”
    • Buona giornata! (Have a good day!)
    • Buondi! (Informal “good day”)
  • Buona sera! (Good evening): Often shortened to “Sera.”
    • Buona serata! (Have a good evening!)
  • Arrivederci! (Formal) / Ci vediamo! (Informal): Goodbye, see you later/soon.
  • A presto! (See you soon!) / Alla prossima! (Until next time!) / A domani! (See you tomorrow!).
  • Buona notte! (Good night): Used only when going to bed.

Meeting New People

  • Piacere! (Pleasure): Short for “Piacere di conoscerti” (Pleased to meet you). Reply with “Piacere mio!” (The pleasure is mine!).
  • Come ti chiami? (What’s your name?) – Mi chiamo… (My name is…)
  • Di dove sei? (Where are you from?) – Sono di… (I’m from…)

Informal Conversations

  • Come stai? / Tutto bene? / Come va?: How are you? Answer with “Tutto bene, grazie. E tu?” (All good, thanks.And you?).
  • Tutto a posto? (All in order?): Informal “How are you?” Reply with “Tutto aposto!” (All good!).
  • Come andiamo? (How are we doing?): Reply with “Tutto bene,” “Molto bene,” or “Tutto ottimo” (All good/Very good/Excellent).
  • Allora? Tutto bene? (So, all good?): A filler phrase to start a conversation.
  • Cosa mi racconti? / Cosa mi racconti di bello? (What’s up? Anything fun happening?): A great way to engage with someone you know.
  • Carissimo/a/i! (Dearest): Used between friends and close acquaintances.
  • We/Bella/Ué!: Other informal greetings, especially among young people.

Essential Phrases for Travelers (and Confidence!)

  • Parla inglese? (Do you speak English?)
  • Non parlo italiano (bene). (I don’t speak Italian (well).)
  • Mi sono perso/a. (I’m lost.)
  • Aiuto! (Help!)
  • Dov’è…? (Where is…?)
  • Mi scusi, può aiutarmi? (Excuse me, can you help me?)
  • Non capisco. (I don’t understand.)
  • Può ripetere, per favore? (Can you repeat that, please?)
  • Parli più lentamente, per favore? (Could you speak more slowly, please?)

Useful Questions and Phrases (expand your vocabulary!)

  • Scusa/Scusi, come si dice…? (Excuse me, how do you say…?) / Cosa significa…? (What does it mean…?)
  • … in italiano? (… in Italian?)
  • Dove è il bagno/i servizi? (Where is the bathroom?) / Dove si trova la farmacia? (Where is the pharmacy?)
  • Piano piano per favore. (Slowly, please.)
  • Quanto costa…? (How much does…cost?) / Quanto viene? (How much is it?)
  • Il conto, per favore. (The bill, please.)
  • Posso pagare con carta/in contanti? (Can I pay by card/in cash?)
  • Senza fattura. (No invoice needed.) This will normally result in a discount at a restaurant.
  • Quando apre il ristorante/i negozi? (When does the restaurant/shops open?)
  • Perché…? (Why?) / Prendiamo l’aperitivo? (Should we have an aperitivo?) / Perché no! (Why not!)
  • Permesso, posso passare? (Excuse me, may I pass?)
  • Un tavolo per due, per favore! (A table for two, please!)
  • Possiamo ordinare? (Can we order?)
  • Signora/Signore, scusi? (Ma’am/Sir, excuse me?)

At the Restaurant (order with confidence!)

  • Vorrei…Mi piacerebbe (I would like…)
  • Un bicchiere di vino, per favore. (A glass of wine, please.)
  • Un aperitivo per piacere (An aperitive please)
  • L’acqua frizzante/naturale. (Sparkling/still water.)
  • Posso avere…? (Can I have…?)
  • Il menu, per favore. (The menu, please.)
  • Sono allergico/a a… (I’m allergic to…)
  • Sono vegetariano/a. (I’m vegetarian.)
  • È piccante? (Is it spicy?)
  • Cosa mi consiglia? (What do you recommend?)
  • Sono allergica/o al glutine (I am allergic to gluten)

Shopping (bargain like a pro!)

  • Quanto costa questo? (How much is this?)
  • Posso provarlo/a? (Can I try it on?)
  • Avete una taglia più grande/piccola? (Do you have a larger/smaller size?)
  • Avete questo in un altro colore? (Do you have this in another color?)
  • Posso avere uno sconto? (Can I get a discount?)

Colloquial Expressions (sound like a native!)

  • Ecco qua/eccoci qua! (Here we are!) / Cosa prendiamo? (What are we having?): Typical waiter greeting.
  • Uno sconto, per favore? (A discount, please?): Used in small shops when paying in cash.
  • Non c’è problema; Nessun problema. (No problem.)
  • Mi dispiace. (I’m sorry.)
  • Molto gentile, grazie! / Gentilissimo! (Very kind of you!)
  • Sei grande (You rock)
  • Non esiste (No way)
  • Neanche per sogno (Don’t event think about it)

Additional Phrases for Expressing Yourself

  • Grazie, molte grazie, grazie mille! (Thank you very much!)
  • Per favore, per piacere (Please)
  • Ti ringrazio. (Thank you – singular/informal)
  • Vi ringrazio. (Thank you – plural/formal)
  • Prego; non c’è di che; di niente. (You’re welcome.)
  • Mi piace molto! (I like it a lot!)
  • Che bello/a! (How beautiful!)
  • Che buono/a! (How delicious!)

Cultural Tips for Confident Interactions

  • Greetings: Italians typically greet each other with a kiss on each cheek (starting with the right). This is more common among friends and family.
  • Formality: Use “Lei” (formal “you”) when addressing strangers, older people, or those in authority. Use “tu” (informal “you”) with friends, family, and children.
  • Gestures: Italians are known for their expressive hand gestures. Pay attention to body language to better understand the conversation.
  • Regional Variations: Be aware that some phrases or gestures may differ depending on the region in Italy. Embrace the diversity!